No.491《與達爾文共進晚餐》

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☆★【☆科普探索.無限可能☆】科普漫遊精選叢書★☆

第491期 2018/11/17

與達爾文共進晚餐

  每一種食物都有自己的演化歷史,
  每一個市場都塞滿了天擇的產品,
  這本書是一份邀請函,邀請你與達爾文一起用餐,
  暢談我們與食物交織而成的精采歷程。

  席佛頓結合了料理、科學和人類社會,
  把自然史、考古學、生物學、人物傳記,
  跟食物的故事串連起來,
  使得每一頓飯都值得細細品嘗,
  都成為豐盛的思想饗宴。

與達爾文共進晚餐


  這是一頓令人愉悅的大餐,
  充滿食物、廚藝、人類與生物共同演化的科學,
  揭示了我們的採買清單、食譜和餐廳菜單的內容,
  並非只是帶來美味的材料。
  這其中蘊藏許多迷人的天擇故事,
  結果影響了我們的盤中物,也影響了我們的品味。

  說到雞蛋、麵粉和牛奶,你會想到什麼共通點?
  它們是鬆餅或許多點心的基本材料,
  不過還有另一個有趣的答案。
  雞蛋、種子(麵粉是由小麥種子磨成的)和牛奶,
  都演化出具有「養育後代」的功能。
  只要仔細思考我們三餐所攝取的東西,
   會發現我們吃的喝的每一樣食物都有一段演化歷史。

與達爾文共進晚餐

  貝類

  一四四○年,在一本作者不詳的中世紀食譜《烹飪之書》(Boke of Kokery)中,記錄了淡菜的食譜。

  這個食譜以中世紀的英文寫成,雖然現在我們不熟悉當時的拼字方式,但這些字的聲音和意義在歷經了六百年的時光後,依然能夠讓我們了然於心。

  記錄食譜的修士寫道:「取一些上好淡菜,放入熱鍋中,」之後加入「切碎的洋蔥、適量的胡椒與酒,還有一點醋。」煮好了也很容易看出來:「貝殼打開了,要馬上離火,把淡菜放在盤子上,淋上煮出的湯汁,趁熱吃。」這道菜的主要材料至今都沒有改變:洗好的淡菜、切碎的洋蔥、胡椒、酒、一點醋。

  貝類做為食物的歷史,幾乎像是母乳一般久遠。至少在十六萬五千年前起,人類便開始吃貝類了,吃生的也吃熟的。

  我們的近親尼安德塔人也吃淡菜,因此兩者的共同祖先可能在五十萬年以前就開始吃了。人族吃帶殼海鮮的歷史可能有一百萬年,甚至更久。

  這種說法其實已經很保守了,因為科學家觀察到,現在許多猴類和猿類如果拿得到魚類和帶殼海鮮,牠們是會當成食物吃下去的。

  我們這個物種沿著海岸線散播到整個地球,路徑上點綴著拋棄成堆的貝殼,他們會蒐集棲息在潮間帶的貝類來吃。

  北從北極,南到非洲南部的海邊,以及南美洲的最尾端,都有人類遺留下來的貝殼,這是人類代代食用貝類的證明。

  當然,這麼一來,你也必須忍受青春期的痛苦兩次。實際上人類生理太過拘謹僵化了,不會容許我們擁有這樣的性別彈性。

  海鮮中富含ω3脂肪酸,這種營養成分對於腦部發育至關重要,在人類演化的道路上,海鮮可能提供了不可或缺的營養。這些必需營養成分是指對身體絕對重要的化合物,例如某些胺基酸,人類細胞無法製造這些胺基酸,必須經由食物才能得到。

(本文為節錄,完整內文請見與達爾文共進晚餐

 當上帝和達爾文擦肩而過──讀Charles Foster《當上帝遇見達爾文》

科學新聞由Pansci.tw泛科學提供

文/知識大圖解

當上帝和達爾文擦肩而過──讀Charles Foster《當上帝遇見達爾文》

達爾文演化論和基督教教義之間的衝突,在大多數人(包括我)的印象中可能都是從《物種源始》出版後開始的,但跟二十世紀初基要主義(fundamentalism)興起後的衝突比較起來,之前的論戰似乎又平和的多。

基要主義的宗旨是堅持由字面理解聖經,基要主義者的爭執聚焦在義務教育的內容是否應包括演化論,他們一開始的目標是將達爾文學說徹底趕出學校,而且也取得某種程度的成功。

但到了1960年代,事態的發展對基要主義創世論越來越不利,於是他們退而求其次,試圖將創世論包裝成一種科學,以取得和演化論同等的地位。[1]查爾斯.佛斯特(Charles Foster)在《當上帝遇見達爾文》中就做了這樣的嘗試。

當上帝遇見達爾文》的封面文案發下豪語,說它可以為演化論和創世論數世紀以來的辯論「畫下句點」,但很遺憾的,讀完這本書之後,我覺得這廣告大概只能騙到此前對這個領域完全沒涉獵的人,而作者想要調和的兩邊極端份子恐怕也很難感到滿意。

(本文為節錄,完整內文請見 【Pansci.tw泛科學】
當上帝和達爾文擦肩而過──讀Charles Foster《當上帝遇見達爾文》

 

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